La carte des thés

Chine, Inde, Ceylan… la carte des thés invite à la découverte des grandes origines des thés à travers quelques références dont Betjeman and Barton se fait l’ambassadeur.

Voyage aux pays des thés : parce qu'il existe mille origines, mille saveurs et autant de façons de le déguster, le thé est un monde infini, riche et complexe.

Serait-il prétentieux de parler du thé alors qu’on en retient à peine dix pour dessiner une première carte des thés ?

Nous nous sommes prêtés au jeu et vous proposons un premier périple parmi les plus beaux jardins, un choix volontairement limité mais conçu comme une invitation au voyage...

De l’Inde à la Chine

A tout seigneur, tout honneur, le Darjeeling peut être une entrée saisissante dans l'univers du thé. Provenant des contreforts de l'Himalaya, le jardin Margaret's Hope offre toute sa richesse.

Rond en bouche, il offre une saveur boisée au goût de noisette qui enchante l'amateur comme le profane.

Avec un Assam remarquable, poursuivons le voyage vers des contrées plus toniques. Ce thé d'une autre région de l'Inde, est célèbre pour son infusion corsée ; comme le Greenwood, à la tasse riche mais sans âcreté.

Prolongeant notre périple vers le Sud, apprécions l'Orange Pekoe (grandes feuilles) de Ceylan, l'un des plus parfaits exemples de ce thé avec le Kenilworth, légèrement corsé.

Remontant vers la Chine, véritable empire du thé, une dégustation de Breakfast Royal offre la richesse des Blends ; ici un mélange de saveurs corsées mais subtiles, qu'un trait de lait pourra adoucir.

Toujours en Chine, les plus beaux classiques apparaissent : le Grand Yunnan en est un des princes. Sa feuille le rapproche des plantations indiennes d'Assam, à la saveur plus développée avec une note chaleureuse et nourrissante.

Séjour en Asie

Les amateurs de thé fumé apprécieront le Lapsang Souchong, légèrement fumé à l'odeur d'épicéa, pour accompagner un repas salé.

La Chine offre aussi d'admirables thés verts comme le Lung Ching, vitaminé et tonifiant, à l'infusion couleur jade ou encore le magnifique et unique Chine blanc Yin Zhen, dont seuls les plus beaux bourgeons sont cueillis et séchés aussitôt.

Pour clore notre périple, découvrons également deux saveurs singulières :

- Le Grand Oolong de Formose,

semi fermenté, dont la grande feuille aux reflets d'argent possède un parfum rappelant la châtaigne.

- Le "thé de l'hospitalité", le Sencha Natural Leaf du Japon, tout au long de la journée, son infusion fraîche est un plaisir à portée de lèvres.